Día Internacional de la Hepatitis C

La hepatitis C es una enfermedad infecciosa que afecta exclusivamente al hígado y que está producida por el virus de la hepatitis C, o VHC. Antes de identificarse este virus, en 1988, esta enfermedad recibía el nombre de hepatitis no A no B.

Cerca de tres cuartas partes de los casos de infección por VHC presentan una infección subclínica que pasa desapercibida; un 10-15% de los enfermos presentan una hepatitis anictèrica, es decir, con síntomas de hepatitis como astenia (sensación de debilidad o cansancio físico y psíquico) y anorexia pero sin ictericia (coloración amarilla de la piel y de los ojos), y el resto de casos presentan hepatitis ictérica.

Entre un 50% y un 70% de las personas infectadas evolucionan hacia una hepatitis crónica. La hepatitis C crónica puede cursar de manera totalmente asintomática o acompañarse de síntomas inespecíficos y, aunque puede avanzar de forma muy lenta, el virus puede afectar progresivamente el hígado.

Algunos casos que progresan hacia la cronicidad pueden desarrollar una cirrosis y, más raramente, un cáncer de hígado. Estos riesgos aumentan en función de diversos factores como la ingestión de alcohol, la edad de la persona enferma o el hecho de que esté coinfectada por otros virus, y disminuyen entre las mujeres y si la infección ha tenido lugar durante la juventud.

El virus de la hepatitis C se transmite a través de la sangre, principalmente por el uso de material contaminado, como el de consumo de drogas (jeringas, cazuelas, pipas …) o el de higiene personal (hojas de afeitar, cortaúñas, cepillos de dientes …). Los usuarios de drogas por vía parenteral son las personas que tienen más riesgo de infección. A diferencia de la hepatitis A y B, no hay vacuna para prevenir la hepatitis C, pero sí hay tratamiento.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), actualmente hay entre 130 y 150 millones de personas infectadas con el virus de la hepatitis C en todo el mundo. Esta enfermedad es la infección hepática más común en Europa y una de las principales causas de trasplante de hígado en Cataluña.

Más Info:  https://canalsalut.gencat.cat/ca/salut-a-z/h/hepatitis/hepatitis-c/index.html#googtrans(ca|es)

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